据美国《时代周刊》报道,新年伊始,我们都会满怀憧憬地为自己制定这一年的目标,作为自己接下来努力的方向和动力。也许你的新年目标和我的一样,其中也包含了坚持跑步;只是你还担心,自己的热情会很快消退,你也许会中途放弃自己的跑步计划。为了帮助你更好地实现新年健康目标,本文将向你介绍你所意想不到的跑步具有的五大益处。这些都是文章作者的亲身体验,其中包括——跑步会让你变得更加聪明!闲散时,不妨阅读一下这篇文章吧。

如果你像许多人一样,完全是出于每年都要制定新年计划的习惯,才不情不愿地在计划里列出“跑步”这一项。这样的话,不消多久,你就会对坚持产生厌倦,打算中途放弃。研究表明,高达50%的人会在开始跑步后的几个月里选择放弃。尽管每个人都知道“跑步有益于健康”,但却不是每个人都了解:假如可以坚持下去,把跑步变成一种习惯,那么它带来的益处会更多。因此,刚开始跑步时,你也许会觉得小腿酸痛,膝盖吃力,看到沙发就想坐下去……然而,千万不要因此而气馁或放弃!下面,我们就来探讨一下关于坚持跑步,那些你闻所未闻的益处。

一、跑步可令人聪慧

新手们在坚持跑步一段时间以后,会形成相对稳定的健康水平。到达这个阶段以后,只需要间歇锻炼(短时高强度训练与恢复阶段相交错)即可维持健康状态。德国明斯特大学的神经系统科学家的试验结果表明,有间歇跑步习惯的人们体内有较高水平的脑源性神经营养因子,该因子可促进(特别是海马体中的)神经细胞的生长,并延长神经细胞的寿命。这部分人群体内的去甲肾上腺素水平也较高,这意味着,他们有更好的觉醒和应激反射能力。

二、跑步不会损伤膝盖

跑步会损伤膝盖吗?这是人们长期谈论的一个话题。我的叔叔吉姆·霍根一直坚持跑步到80多岁,在1966年的欧洲马拉松锦标赛上,他赤脚跑步,赢得了金牌。假如说跑步确实会造成软骨损伤的话,那吉姆叔叔一定逃不掉。但是,我的吉姆叔叔坚持跑步一辈子,直到前几年他最终放弃跑步习惯也并非是因膝盖问题。事实上,最近一项研究证实,人类的关节是完全能够承受跑步带来的压力和摩擦的,即使是新手也完全没有问题。

三、跑步有助于提高记忆力

上星期看了什么电视剧,无论如何绞尽脑汁都想不起来;上星期到过哪些地方,心中也是一片茫然。这样的困扰你是否时常遇到?像我这样坚持跑步的人,总能清晰地给出清晰准确的答案。已有研究表明,跑步可提高突触可塑性,让人精神饱满、充满活力。弗吉尼亚·伍尔夫认为,走路与看书类似,这两者都是一种线性的有创造力的精神活动。对于许多常年坚持跑步的人,日复一日的所见所闻都会有序的存入记忆库,积淀下来为日后所用。

四、跑步可让人集中注意力

环境与行为心理学发现,自然环境对人类有很多好处。最近的许多研究表明,自然有帮助人类减压和延长寿命的作用。最近几十年来涌现的各种说法中,最有说服力的要属斯蒂芬卡普兰的团队的研究成果,他们研究了人类与自然各种形式的交互认知的益处,指出自然环境可以用多种方式帮助人们恢复认知功能,这是有办法测量的,但尚无法解释其原因。

五、跑步可令人心情愉悦

跑步会让人体内产生一种叫花生四烯乙醇胺的物质,它也是巧克力中的一种独特成分,能迅速使人体产生良好反应的神经发生兴奋,不仅能使人产生心情愉悦的感受,还能消除疲劳、提神醒脑。

跑步带来的静谧而强烈的愉悦感难以言表,但这已成为跑步者坚持的理由。数年来,这种愉悦感都带有一层神秘色彩。尽管跑步者坚信自身的愉悦体会绝非错觉,但科学家们对内啡肽是否真能影响情绪表示怀疑也在情理之中,对于运动与精神状态之间的关系,最近的一项研究也仅仅用“似是而非”的词语来形容。

《纽约时报》的科普作家吉娜·卡拉塔在《终极健康》一书中,把该现象形容为奇迹,而心理生物学家胡达·阿基洛夫则称这是“彻头彻尾的幻觉”。主要原因是,根据陈旧的内啡肽理论,大脑表面有一层保护性脂肪壁,可以防止一切异己物质进入小脑。而且,内啡肽没有穿透能力,无法穿越这层脂肪壁,也就不可能引起大脑兴奋,从而产生跑步者所说的愉悦感。

尽管仍然有一些这样或那样的问题,但最近的研究则显示,跑步者所言非虚。当花生四烯乙醇胺神经递质激活内源性大麻素系统后,跑步者会有愉悦的感受。花生四烯乙醇胺可轻松绕过血脑屏障,使疼痛缓解,身体感觉放松,同时使血管扩张,促进氧气在体内的循环。

对我来说,前3个月的跑步锻炼强度堪比马拉松式的训练。上述的5项益处在坚持跑步运动一段时间后才会显现出来,但新手一定要坚信一点:只要认真坚持不懈,所有的付出和辛苦最终都会是值得的。

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